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Les doses de vaccin COVID-19 arrivent au Texas cette semaine, donnant l’espoir aux travailleurs de la santé fatigués après des mois de péril


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Les premières doses du vaccin COVID-19 tant attendu devraient frapper le sol texan lundi 14 décembre, apportant de l’espoir à un État ravagé par le virus alors même que le nombre de morts quotidien atteint son plus haut niveau depuis que la pandémie a balayé le pays pour la première fois, il y a près d’un an. En arrivant dans les établissements de santé du Texas après avoir obtenu l’approbation fédérale pour une utilisation d’urgence vendredi, près d’un quart de million de doses du vaccin Pfizer commenceront à être injectées dans les bras des travailleurs médicaux de première ligne qui se portent volontaires pour le vaccin. Les camions transportant les doses ont commencé à se retirer de l’usine de fabrication de Pfizer au Michigan le dimanche précédent, selon des informations de presse. De la vallée du Rio Grande au Texas Panhandle et de la côte du golfe à l’ouest du Texas, quelque 109 établissements médicaux devraient bientôt recevoir la première allocation de 1,4 million de doses réservées au Texas cette année, a déclaré Chris Van Deusen, porte-parole des services de santé de l’État du département du Texas.


«Il y a de la lumière au bout du tunnel de la pandémie», a déclaré Liz Youngblood, présidente du Baylor St. Luke’s Medical Center à Houston, qui devrait recevoir les doses qui lui ont été attribuées mardi. Van Deusen a déclaré que 19 500 doses arriveraient sur quatre sites le lundi 14 décembre : le MD Anderson Cancer Center à Houston, UT Health Austin à la Dell Medical School, Methodist Dallas Medical Center et Wellness 360 à UT Health San Antonio. 75 075 doses arriveront mardi 15 décembre sur 19 sites dans 12 villes différentes, y compris des installations à Edimbourg, El Paso, San Angelo, Corpus Christi, Galveston, Amarillo et Lubbock, entre autres. Bon nombre des premières installations se trouvent dans les universités. Les doses de vaccin pour les 86 sites restants commenceront à être expédiées plus tard dans la semaine, a-t-il déclaré. D’autres vaccins devraient arriver au Texas la semaine du 21 décembre, probablement des doses de Pfizer et Moderna, dont le vaccin devrait obtenir l’approbation fédérale d’ici la fin de cette semaine, a déclaré Van Deusen. Et si les limitations de l’offre signifient que la disponibilité publique du vaccin est encore dans des mois, selon les experts, son arrivée marque l’avènement d’une nouvelle ère de la pandémie où le retour à la vie pré-pandémique est, pour la première fois, à portée de main.

Pendant ce temps, certains petits hôpitaux attendent toujours leur chance d’avoir accès au vaccin. Ils ont été laissés de côté cette semaine car le premier lot n’était disponible que par incréments de 975 doses, a déclaré Van Deusen. Les injections au Midland Memorial Hospital, qui recevra 1 950 doses cette semaine, devraient commencer dans les heures suivant l’arrivée du vaccin, toutes les doses initiales étant administrées d’ici le 23 décembre, a déclaré Val Sparks, un préventeur des infections. «Ils sont enthousiasmés par [cela], même s’ils doivent porter un bouton qui dit« anti-COVID »ou quelque chose du genre», a déclaré Sparks à propos du personnel. «Ils veulent l’obtenir pour pouvoir continuer, revenir à une forme de normalité dans leur vie.» Cela marque également le début d’une période dangereuse d’exubérance mélangée à de la fatigue, où les gens seront tentés de baisser la garde alors même que la pandémie continue de pousser les hôpitaux au bord de la capacité au milieu de la nouvelle vague, a déclaré Tom Banning, PDG de l’Académie des médecins de famille du Texas.

«C’est une nouvelle très positive que nous ayons fait des progrès, mais du point de vue de la santé publique, nous sommes toujours probablement dans la troisième manche environ», a déclaré Banning. Néanmoins, l’anticipation grisante de la première vague d’inoculation contre un virus qui a coûté la vie à près de 24 000 Texans et à près de 300 000 dans tout le pays est difficile à nier – en particulier parmi les agents de santé de première ligne du Texas, qui seront au «premier rang». Des bénéficiaires qui ont été aux prises avec leurs propres tragédies tout en sacrifiant la santé, la maison et la famille pour sauver des vies. «Les travailleurs de la santé attendaient ce jour», a déclaré David Lakey, membre du groupe de travail COVID-19 de la Texas Medical Association et médecin-chef du système de l’Université du Texas. À El Paso, où la situation est devenue si désastreuse le mois dernier que des détenus ont été recrutés pour transporter les corps dans des camions frigorifiques, cinq hôpitaux ont été prévus pour un total de 6 825 doses au premier tour.


Une pharmacie du centre médical à San Angelo est sur le pont pour 1 950 cette semaine, tandis que l’hôpital médical de Renaissance dans la ville durement touchée d’Edimbourg dans la vallée du Rio Grande est prévu pour 5 850. Le vaccin pourrait soulager une partie de la pression exercée sur les travailleurs et les hôpitaux en réduisant le nombre de travailleurs qui doivent être renvoyés chez eux avec le virus, a déclaré Lakey. “Cela leur donne de l’espoir et de la libération face à la pression à laquelle ils sont soumis depuis un an maintenant, alors qu’ils ont répondu à cet événement”, a-t-il déclaré. Les bénéficiaires du «premier niveau» comprennent les travailleurs hospitaliers qui ont un contact direct avec les patients; le personnel des maisons de soins infirmiers ou d’autres établissements de soins de longue durée qui travaille directement avec les résidents; les fournisseurs de services médicaux d’urgence tels que les ambulanciers paramédicaux et les chauffeurs d’ambulance; et les aides-soignants à domicile qui prennent en charge les patients «vulnérables et à haut risque».

S’il y a suffisamment de doses pour tout le monde, un «deuxième niveau» d’agents de santé pourra également être vacciné, y compris ceux qui interagissent avec les patients en ambulatoire tels que les cabinets de médecins; les travailleurs des salles d’urgence autonomes et des cliniques de soins d’urgence; agents de pharmacie communautaire; les agents de santé publique qui administrent les tests COVID-19; les travailleurs mortuaires tels que les médecins légistes et les embaumeurs; et les infirmières scolaires. Selon les premières estimations des services de santé du département d’État du Texas, plus de 5 millions de personnes sont vulnérables ou occupent des emplois de première ligne qui augmentent leur risque d’exposition.